Crean instrumento para identificar el cáncer

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Esta herramienta podría dar un diagnóstico rápido durante las operaciones quirúrgicas

Un grupo de investigadores de la Universidad de Texas (Austin) creó una herramienta para identificar tejidos con cáncer. Según la revista Science Translational, el invento podría utilizarse en las operaciones quirúrgicas para conseguir un diagnóstico rápido.

El aparato, bautizado como MasSpec Pen, analiza los tejidos en 10 segundos y da un diagnóstico con un 96% de precisión, según el estudio. De apariencia es similar a un bolígrafo.

La tecnología, 150 veces más rápida que las herramientas que actualmente poseen los especialistas para obtener un diagnóstico, también puede detectar cáncer en regiones que presentan una composición celular mixta.

“Nuestra tecnología podría mejorar enormemente las probabilidades de que los cirujanos realmente eliminen todo rastro del cáncer en una operación”, explicó Livia Schiavinato Eberlin, profesora de Química en la universidad y directora del estudio.

Para realizar este trabajo, el equipo -conformado por científicos e ingenieros- analizó tejidos extraídos de 253 pacientes con cáncer. Según Eberlin, “a través de este proceso químico simple, el MasSpec Pen proporciona rápidamente un diagnóstico molecular sin dañar el tejido”.

Hasta el momento, la herramienta no fue probada en cirugías oncológicas, pero el equipo creador espera hacerlo en 2018.

Esta especie de bolígrafo analiza un tipo de moléculas llamadas metabolitos y otros biomarcadores que actúan como huellas digitales de la enfermedad. “Como los metabolitos son distintos en las células normales y en las que tienen cáncer, los extraemos y analizamos con el MasSpec Pen para obtener las huellas moleculares en el tejido”, explicó Eberlin.

El MasSpec Pen evalúa esas huellas por medio de un programa estadístico generado a partir de la base de datos que armaron los investigadores. Una vez que el aparato completa el análisis, una pantalla de computadora muestra la palabra “normal” o “cáncer”, según el caso.

Las pruebas que realizaron en tejidos de seres humanos tuvieron un 96 por ciento de precisión en el diagnóstico. Además, el equipo probó que la tecnología también puede diagnosticar cáncer en ratones durante una cirugía, sin dañar el tejido del animal.

Fuente: EFE