Descubra si vive en un barrio saludable

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Aquellos que viven en barrios con zonas peatonales y con un buen ambiente entre los vecinos disfrutan de una vida más saludable

Así lo demuestra un ensayo publicado por la revista The Lancet, que señala que los vecindarios con áreas de ocio favorecen la actividad física de sus habitantes. De hecho, indica que residir en una de estas comunidades equivaldría a realizar unos 90 minutos de ejercicio a la semana, aproximadamente el 60% de los 150 minutos recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

El estudio, denominado The International Physical activity and Environment network Adult Study (IPEN) fue realizado en 14 ciudades del mundo, entre las que se encuentran: Baltimore, Maryland (ambas en EEUU), Bogotá (Colombia), Cuernavaca (México), Wellington (Nueva Zelanda), Gante (Bélgica), Hong Kong o China. Se han tomado como muestra a 7.000 adultos con edades comprendidas entre los 18 y los 65 años.

Las investigaciones, llevadas a cabo por la Universidad de California y la Facultad de Medicina de San Diego (EEUU) indican que el diseño de las ciudades desempeña un papel importante en la actividad física de sus residentes. Según Jim Sallis, investigador principal del estudio, “tener una gama más amplia de entornos, desde los barrios residenciales de EEUU hasta el centro de Hong Kong, reveló el papel crítico del diseño de la ciudad en la actividad física”.

La capacidad de las personas para ser activas depende significativamente del diseño de la ciudad, como disponer de tiendas y restaurantes cercanos. “La inactividad física es una de las principales causas de muerte en todo el mundo, ya que puede provocar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes, algunos tipos de cáncer, obesidad y trastornos psicológicos”, explica Sallis.

Además señala que “este estudio es único, debido a la inclusión de variables relacionadas con la actividad física, como la densidad residencial, la conectividad de la red de calles, el número de parques cercanos y el número de puntos de acceso al transporte”.

Para saber si se vive en un barrio saludable se pueden evaluar los siguientes aspectos:

* tiene una gran densidad de población

* cuenta con un buen número de parques

* tiene varios puntos de acceso al transporte

* buena conectividad entre las calles

* hay restaurantes y tiendas cercanas

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Fuente: El mundo