Los huracanes Irma, Katia y José no dan tregua

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Ya el mayor huracán de la temporada 2017 ha provocado graves daños en las Antillas Occidentales, y se dirige a casi 300 km/h hacia Estados Unidos. Hasta el avión del Papa tuvo que corregir su rumbo para evitar a Irma.

El vuelo del papa Francisco a Colombia “cambió su ruta” para evitar el huracán “Irma”, dijo a la prensa internacional la viceportavoz del Vaticano, Paloma García Ovejero. Según la nueva hoja de ruta, el avión volará sobre Barbados, Granada y Trinidad y Tobago, más al sur de lo previsto inicialmente.

“Irma”, el huracán de categoría 5 que es ya el más fuerte registrado nunca en el Atlántico, tocó este 6 de septiembre por primera vez tierra en la isla caribeña de Barbuda, desde donde se mueve lentamente hacia Puerto Rico y Cuba, pasando por varias islas de la región, antes de dirigirse peligrosamente hacia Florida.

Multas a quién salga a las calles

“Irma” tocó tierra en Barbuda con velocidades de 255 kilómetros por hora, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) estadounidense, aunque por el momento no se conoce si hubo daños o víctimas. Las próximas islas que se podrían ver afectadas al paso de “Irma” son los territorios de ultramar franceses de Guadalupe, San Bartolomé y San Martín, alertó el Ministerio del Interior francés por Twitter. La alarma es máxima en las dos últimas, donde las autoridades francesas pidieron a los habitantes que bajo ninguna circunstancia abandonen sus casas e incluso amenazaron con multas por salir a pie o en automóvil.

La ministra francesa responsable de esos territorios -el norte de San Martín pertenece a Francia y el sur a Holanda-, Annick Girardin, manifestó su preocupación porque unas 7.000 personas se niegan a ir a un lugar seguro. El huracán de máxima categoría se acerca con máxima intensidad a las dos islas, señalaron las autoridades francesas.

La Florida, en la mira de Irma

“Irma”, que se mueve en dirección oeste-norte-oeste a 24 kilómetros por hora, podría acercarse esta noche a Puerto Rico, donde las autoridades decretaron la alarma y activaron a la guardia nacional, al tiempo que evacuaron las zonas costeras.

El centro nacional de huracanes estadounidense recomendó a los residentes de República Dominicana, Haití, Cuba, Bahamas y Florida que monitoreen la situación. Las autoridades estadounidenses elevaron también la alerta para Florida y señalaron que el peligro no deja de aumentar: según las nuevas estimaciones, una gran parte de Florida se encontraría en la trayectoria prevista de la tormenta, que de seguir el curso actual podría tocar tierra el fin de semana en el estado nortemaricano. Los metereólogos consideran que el periodo entre la noche del viernes y el lunes (hora local) será crítico.

Y mientras el peligro de “Irma” está en pleno auge, las autoridades meteorológicas ya alertan de que otra tormenta tropical, “José”, podría convertirse esta tarde (hora local) en huracán y alcanzar el fin de semana las islas que está golpeando ahora mismo “Irma”.

La velocidad de los vientos de la tormenta ya aumentaron a casi 95 kilómetros por hora, explicó el CNH de Miami en Twitter. Previamente a “Irma”, el huracán “Harvey”, que alcanzó categoría 4, golpeó el Golfo de México antes de sembrar la devastación en Texas.

JOV (agencias)