Por qué Amazon se gastó más de US$1.000 millones en una startup de timbres inteligentes

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Ring fabrica timbres inteligentes que Amazon quiere usar para su nuevo servicio de entregas a domicilio. (Foto: Ring).

Amazon es la reina indiscutible del comercio electrónico. Pero ahora se ha propuesto revolucionar el mundo de las entregas a domicilio, y no escatimó en gastos a la hora de invertir en una nueva tecnología que lo haga posible.

La empresa de Jeff Bezos, el multimillonario dueño del gigante de internet, confirmó este martes que acaba de cerrar una de sus compras más voluminosas con la adquisición de Ring, un fabricante de timbres inteligentes por el que ha pagado más de US$1.000 millones.

Se trata de una startup dedicada a la creación de timbres conectados a una red de conexión wifique te avisan si hay alguien llegando a casa.

Esta tecnología despertó el interés de Amazon, que ha visto en este sistema una forma innovadora —y tal vez más segura— de entregar los paquetes a domicilio a sus clientes… aunque no estén en la casa.

¿La clave de Amazon Key?
Los timbres inteligentes de Ring utilizan un detector de movimiento que envía información directa al celular del usuario, primero con una alarma y después con un video que muestra imágenes en directo de la entrada de la casa.

Esos videos quedan registrados en la nube (otra de las nuevas expansiones de Amazon, a través de Amazon Web).

De esa manera, el usuario puede saber lo que ocurre aunque no se encuentre allí, a través de una aplicación en su teléfono.

De esa manera, el usuario puede saber lo que ocurre aunque no se encuentre allí, a través de una aplicación en su teléfono.

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Los usuarios de Amazon Key podrán recibir el paquete aunque no estén en casa.
La herramienta, equipada con micrófonos y parlantes, permite también interactuar con la persona que se encuentra al otro lado de la línea.

Tiene un campo de visión de 180 grados, 10 metros de alcance, visión nocturna, y una batería recargable que dura un año.

Este producto podría resultarle muy útil a Amazon para su nuevo servicio, Amazon Key (llave en inglés), que pondrá en marcha, de momento, en 37 ciudades de Estados Unidos, y que permitirá a los repartidores abrir la puerta de los domicilios de sus clientes.

Para ello, usará cámaras de seguridad —que Amazon ya adquirió— pero también una suerte de “cerrojo inteligente”. Y es ahí donde entra en juego la tecnología que elabora Ring.

Las dificultades
Ring fue fundada en Santa Mónica, California, en el año 2012. Su nombre inicial fue Bot Home Automation y más adelante fue cambiado por Ring.

Su inventor y actual director ejecutivo, Jamie Siminoff, se dio cuenta que no podía escuchar el timbre desde el fondo de su casa o cuando alguien tocaba la puerta, y se le ocurrió modernizarlo conectándolo a la wifi y poniéndole una cámara para poder verlo desde su computadora.

La empresa tiene ahora más de 2.000 empleados y cerca un millón de clientes.

Y cuenta, según el sitio tecnológico TechCrunch, con una docena de productos propios.

Pero su experiencia en el mercado no le exime de dificultades.

Lo más complicado será convencer a los clientes de que el sistema es seguro, le dijo a la BBC el analista Ben Wood, de la consultoría británica CCS Insight,

“Nadie querrá tener en la puerta de su casa algo que no ofrece las suficientes garantías de seguridad”, añadió el especialista.

Un vocero de Amazon declaró que Ring ayudará a sus clientes a mantener sus hogares “a salvo y seguros”.

“Los productos y servicios de Ring han recibido buena recepción entre los consumidores desde su inicio. Nos emociona poder trabajar con este talentoso equipo y ayudarles en su misión de mantener nuestras casas seguras”, le dijo a la agencia de noticias Reuters.

Las oportunidades
Responsables de Ring dijeron que trabajar con Amazon les permitirá “crecer todavía más”. Desde la compañía aseguran que su sistema ayudó a reducir hasta un 55% los robos en Estados Unidos.

En su sitio web explican que su misión es “reducir el crimen en los barrios con soluciones asequibles”.

El producto llegó a América Latina hace un año, y ya funciona en México, Chile, Panamá, Colombia y Argentina.

Amazon quiere ser una de las primeras en liderar esta nueva tecnología. De hecho, la empresa pagó recientemente US$90 millones por Blink, una empresa que fabrica cámaras de seguridad, cuyo sistema podría serle útil en sus entregas a domicilio.

Pero no es la única empresa interesada en este mercado.

Sus rivales Google y Apple también están buscando nuevas formas de expandirse hacia la domótica(sistemas para automatizar una vivienda). Los altavoces inteligentes —Echo (Amazon), Home (Google) y HomePod (Apple)— han resultado ser todo un éxito. ¿Les abrirán nuevas puertas los timbres inteligentes?